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Instituto de Parasitología y Biomedicina
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Un trabajo liderado por investigadores del IPBLN avanza en el conocimiento de cómo el parásito causante de la malaria humana regula los genes implicados en su virulencia

 

La malaria humana es una enfermedad devastadora. Más de medio millón de personas mueren al año, muchos de ellos niños en el África sub-sahariana, y su incidencia a nivel mundial es de entre de 200 y 300 millones de casos. Por ello es también una causa importante de pobreza. Plasmodium falciparum es la especie de parásito mas prevalente en África y la responsable de más muertes. Pese a su importancia desde un punto de vista de salud global, aún se desconoce mucho acerca de los mecanismos que le permiten al parásito de la malaria humana regular la función de los genes. En este estudio liderado por una investigadora del IPBLN, se utiliza la técnica del ATAC-seq para identificar las regiones del genoma que están abiertas en cada momento del ciclo de vida del parásito y predecir las proteínas implicadas la activación de los genes. Además el estudio también compara los perfiles de accesibilidad de la cromatina en dos líneas celulares del parásito que difieren en su virulencia y así identificar los mecanismos de regulación subyacentes. Existen muchos ejemplos de genes de virulencia que varían su expresión de un parásito a otro, incluso siendo su genoma idéntico, y esto da lugar a una variante de la proteína distinta. Esta estrategia es clave para la adaptación del parásito, por la que un cambio en la proteína permite al parásito de la malaria camuflarse y evadir el sistema inmunitario humano. Estudiando estas familias de genes de virulencia, la Dra. Elena Gómez y su equipo han determinado que la activación de un gen específico, de los muchos posibles, está relacionada con la accesibilidad en su promotor, aunque también están implicados ARNs no codificantes. El reto ahora es aplicar esta misma técnica a otras etapas del ciclo de vida del parásito que son clave para la transmisión, como son el ciclo de desarrollo en el mosquito, y en lo que el grupo de la Dra. Gómez está trabajando en estos momentos.

 

 

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Publicación:

Ruiz JL, Tena JJ, Bancells C, Cortés A, Gómez-Skarmeta JL, Gómez-Díaz E. Characterization of the accessible genome in the human malaria parasite Plasmodium falciparum. Nucleic Acids Res. 2018 Jul 17.

doi: 10.1093/nar/gky643.

 

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